Comment parler aux enfants de l'anxiété par Daniel Flint Ph.D.


Ces cinq conseils peuvent nous aider à apprendre à mieux communiquer avec les enfants anxieux.


Article issue de https://www.psychologytoday.com/gb/blog/behavior-problems-behavior-solutions/202210/how-talk-kids-about-anxiety?


Les adultes peuvent aider les enfants à gérer leur anxiété en validant leurs inquiétudes et en les aidant à affronter directement leurs peurs.

  • Apprendre à s'asseoir avec anxiété et à gérer ces sentiments peut aider les enfants à faire face.

  • Développer une conceptualisation imaginative de leur anxiété peut aider les enfants à nommer et à apprivoiser leurs inquiétudes.


Vous êtes-vous déjà demandé si votre enfant souffrait d'anxiété? Ou avez-vous remarqué que leur anxiété augmentait depuis la pandémie de COVID-19 ? Si c'est le cas, alors vous remarquez ce que les données confirment déjà. Mais même si un professionnel de la santé mentale agréé sera en mesure de vous fournir un soutien individuel, voici quelques moyens utiles de parler à votre enfant de son anxiété. 1. Peu importe si c'est "réel" - les faits comptent rarement Disons que vous êtes au centre commercial et que vous entendez une annonce par interphone indiquant qu'une voiture correspondant à la description de votre voiture est remorquée. Ressentez-vous de l'anxiété? L'anxiété dépend-elle du fait qu'il s'agisse ou non de votre voiture ? Au moins pendant un moment, jusqu'à ce que vous puissiez vérifier, votre esprit et votre corps peuvent être remplis de pensées et de sentiments qui s'emballent. De même, lorsqu'un enfant s'inquiète de quelque chose, il n'y a que de rares cas où les faits peuvent le calmer. Quiconque a essayé de montrer son jeune enfant sous le lit ou dans le placard pour prouver qu'aucun monstre n'y réside sait que cela est vrai. Au lieu de cela, lorsqu'un enfant (ou un adulte !) exprime des sentiments d' anxiété , répondez aux sentiments d'anxiété très réels au lieu de la justification / des faits potentiellement irréels de l'anxiété (comme un monstre caché !). 2. Les enfants peuvent ressentir de l'anxiété plus physiquement que cognitivement, surtout à un jeune âge Remarquez les plaintes de votre enfant au sujet de symptômes médicalement invérifiables comme la fatigue, les maux d'estomac, les maux de tête, la froideur/les frissons et la poitrine serrée. Non pas qu'il ne faille pas programmer une visite chez son pédiatre ! Mais ces symptômes peuvent être particulièrement effrayants pour un enfant qui n'a jamais ressenti d'anxiété auparavant. Et, les enfants n'ont souvent pas encore développé les compétences linguistiques nécessaires pour exprimer l'interaction complexe entre les pensées, les sentiments et les sensations qui définit l'existence de l'anxiété. Au lieu de cela, ils peuvent dire "j'ai mal au ventre sur le chemin de l'école". Dans ce cas, en attendant l'autorisation médicale, il est important de valider que l'estomac de l'enfant fait mal. Ils ne sont pas fous ! Mais lui fournir le langage pour exprimer ses sentiments dans ce cas est précieux. Vous pouvez modéliser la connexion cerveau-corps en répondant à une plainte de maux d'estomac par « c'est normal d'être nerveux avant l'école ! Beaucoup d'enfants sont nerveux à l'école - je suis parfois nerveux quand je vais au travail ! Je veux t'écouter si tu veux m'en dire plus. 3. La confrontation traite l'anxiété, et vous ne pouvez pas toujours "penser à vous en sortir" Le seul traitement de l'anxiété fondé sur des données empiriques : trouvez ce dont vous avez peur et affrontez-le face à face. Plus facile à dire qu'à faire, je sais. Mais finalement, toutes les psychothérapies intègrent cette philosophie pour un traitement efficace de l'anxiété. Parfois, c'est facile : pour un enfant qui a peur du noir, soutenez-le doucement lorsqu'il s'habitue à être dans une pièce sombre, d'abord avec vous, puis seul. Pour un enfant qui a peur des chiens, trouvez un chien en qui vous pouvez avoir confiance et guidez doucement l'enfant pour qu'il s'approche, puis caressez le chien jusqu'à ce que son corps comprenne qu'il est en sécurité. Certes, c'est parfois plus complexe. L'enfant a-t-il peur d'être intimidé par ses pairs à l'école ? Je ne vous conseillerais pas d'organiser leur victimisation. Mais cela m'amène à mon point suivant. 4. Si vous ne pouvez pas le réparer, asseyez-vous Si vous ne pouvez pas réparer une peuren le confrontant face à face, le meilleur remède est de "s'asseoir" avec les sentiments anxieux jusqu'à ce que votre corps et votre cerveau apprennent à les gérer de manière plus adaptative. Et pour les enfants en particulier, il existe une ressource intégrée pour le faire : leurs parents ! Au lieu de fuir l'anxiété avec des distractions ou des stratégies d'adaptation, aidez votre enfant à ressentir tout le poids de ses pensées anxieuses - temporairement - avec votre soutien émotionnel et même physique (un bras autour de l'épaule ou une main tenue peut faire beaucoup pour faire un enfant se sent plus courageux). Explorez avec votre enfant ses pires pensées anxieuses et laissez simplement les émotions s'installer dans la pièce pendant un moment - ne faites rien ! La sensation va se dissiper. Pensez à entrer dans une piscine froide par une chaude journée d'été. Congélation au début ! Mais rafraîchissant une fois que le corps s'est acclimaté. Vous n'avez même pas besoin de mots. Asseyez-vous simplement. 5. Nommez-le, revendiquez-le et faites- lui honte Ma façon préférée de parler de l'anxiété avec les enfants est d'utiliser leur incroyable imagination à leur avantage. Demandez : quel est le nom de votre anxiété ? Que vous dit-il/elle ? À quoi ressemble-t-il/elle/elle ? Vous pouvez aider votre enfant à développer une image de son anxiété qui se sépare efficacement des sentiments anxieux et le libère de la honte/ culpabilité de se sentir anxieux en premier lieu. Après tout, la pire partie de l'anxiété est souvent le sentiment secondaire de « pourquoi cela m'arrive-t-il ? » Je ne devrais pas me sentir anxieux ! Vous pouvez aider votre enfant à développer une conceptualisation imaginative de son anxiété avec un nom, une description et même une personnalité , puis revendiquer cette anxiété comme « un ami ennuyeux » (certains enfants y ont pensé comme un frère ou une sœur irritant- toujours là !), et enfin, "répondez" à l'anxiété. J'encourage les enfants à vraiment lâcher leur sarcasme, leur esprit et leurs pouvoirs de taquinerie sur leur anxiété. Ils peuvent dire « tais-toi ! Vous êtes vraiment énervant! T'es un looooooser !" Ils peuvent lui donner un nom idiot pour le rendre moins effrayant. Je suis fier de mes patients lorsqu'ils arrivent à un point où ils disent : « Eh bien, j'ai eu une dure journée à l'école parce que Reginald m'a dit que j'étais moche, mais j'ai juste pris une petite pause pendant mon déjeuner et je lui ai dit dans mon tête : 'Sérieusement, Reggie ? Tu es un abruti total et je vais avoir besoin que tu arrêtes '- il ne l'a pas fait…. mais j'en ai ri tout seul et j'ai recommencé à manger ! *** Qui d'entre nous peut prétendre vivre une vie sans angoisse ? Pas moi. Mais avec un bon soutien d'adultes de confiance, nos enfants peuvent apprendre à réagir sainement à l'anxiété et au stress .

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